For KING & COUNTRY persfoto
25 september 2020

Alles wat je nog niet(!) weet over For KING & COUNTRY

Joel en Luke Smallbone vormen samen de populaire, christelijke band For KING & COUNTRY. Ze staan bekend om hun energieke liveoptredens en pakkende teksten die zowel christenen als niet-christenen aanspreken. Ze werken regelmatig samen met grote namen zoals Tori Kelly, Kirk Franklin en Dolly Parton. Benieuwd hoe ze zo ver zijn gekomen en wat hen drijft om muziek te maken? Alles wat je ooit wilde weten over For KING & COUNTRY vind je in dit artikel.

Joel (1984) en Luke (1986) zijn geboren in Sydney (Australië) in een groot gezin met in totaal zeven kinderen. Hun vader, David Smallbone, besloot voor zijn werk in 1991 met het gezin van Sydney naar Nashville (Verenigde Staten) te verhuizen. Het gezin had niet veel geld. Ze verbleven de eerste twee weken in het Union Station Hotel omdat hier gratis ontbijt was. Joel was toen zeven jaar oud: “Ik herinner dat we bij de telefoons checkten of er nog kleingeld te vinden was en dat ik tijdens het gratis ontbijt zoveel mogelijk at, want ik wist niet zeker wanneer we weer zouden eten. Ook weet ik nog dat ik God heb gebeden voor een auto, simpelweg omdat we er zelf geen konden betalen.”

Elk familielid had een taak op de toer van mijn zus, zo bleven de kosten laag

De financiële situatie verandert op het moment dat hun oudere zus Rebecca Smallbone (artiestennaam Rebecca St. James) een contract krijgt bij ForeFront Records. Om de toerkosten zo laag mogelijk en de familie bij elkaar te houden, gaat iedereen mee op toer. Joel: “Luke was achtergrondzanger en regelde het licht. Ik zong ook als achtergrondzanger en was tegelijkertijd stagemanager. Een van mijn andere broers is goed met video en regelde de videoclips en promotie. Mijn vader was de manager. Zo deden we het samen en bereidde het ons voor op onze eigen muzikale carrière.”

Smallbone family - Christmas
De hele familie Smallbone tijdens Kerst 2018

Van Joel & Luke naar Austoville naar For KING & COUNTRY

Deze eigen muzikale carrière had een aantal keer een doorstart nodig. Zo begonnen de broers als duo met de naam Joel & Luke, veranderen dit naar Austoville en veranderden dit in 2009 weer naar For KING & COUNTRY. Luke: “We wilden een bandnaam die meer betekenis had. Joel had het idee om ons ‘All the King’s Men’ te noemen, maar dit was hem nog niet helemaal. Onze producer hoorde de discussie en opperde: “Waarom niet ‘For King and Country’? Dit riepen Engelse soldaten voordat ze ten strijde trokken, bereid om hun leven te geven voor hun koning en hun land. Dat is ook onze missie: ons leven in dienst stellen van de Koning en ons land.”

Op het moment dat ze begonnen met For KING & COUNTRY was Luke net getrouwd en leerde Joel zijn toekomstige vrouw Moriah Peters kennen. Kortom: drukke levens waar muziek niet altijd een plekje kreeg. Toen ze van hun label hoorde dat er nog drie nieuwe nummers nodig waren om het eerste album uit te brengen terwijl ze dachten dat ze al klaar waren, viel dit tegen. Luke: “Joel was er klaar mee en wilde stoppen, maar toch hebben we doorgezet. Terug in de studio maakten we de nummers ‘Busted Heart’, ‘Proof of Your Love’ en ‘Middle of Your Heart’. Dit drietal nummers werden allemaal uitgebracht als singles en hebben onze muzikale carrière echt gered.”

Levensbedreigend ziek

Het eerste officiële album genaam ‘Crave’ kwam uit in februari 2012. Op de dag van de release kwam hij binnen op nummer 2 van de christelijke iTunes chart waar hij 41 weken bleef staan. Ook werden nummers van dit album gebruikt in televisieshows zoals Vampire Diaries, wat hen ook buiten de christelijke bubbel fans opleverde.

In de zomer van 2013 kwam For KING & COUNTRY geforceerd stil te staan. Luke was ziek en woog ondanks zijn lengte van 1.93 meter nog maar 57 kilogram door een ernstige dikke darmontsteking. De situatie was levensbedreigend. Luke: “Het enige wat ik een maand lang kon was van mijn bed naar de bank verplaatsen. Mijn vrouw Courtney was ontzettend bang dat ik het niet zou redden. De meest waardevolle les die ik deze periode heb geleerd is dat ik niet weet hoeveel tijd ik op deze aarde krijg en dat ik voor elke minuut die ik krijg dankbaar wil zijn en wil genieten van mijn kinderen en mijn vrouw.” Op het tweede album van For KING & COUNTRY met de titel ‘Run Wild. Live Free. Love Strong.’ zingt Luke samen met zijn vrouw (die geen professionele zangeres is) het nummer ‘Without You’.

Publiekslieveling EO-Jongerendag

Met het nieuwe album 'Run Wild. Live Free. Love Strong.' weten de broers wederom veel aandacht te pakken. Ze treden op bij onder andere Jimmy Kimmel Live!, toeren door de Verenigde Staten en brengen een film uit over moderne slavernij met de titel Priceless. Joel speelt hierin de hoofdrol. Ook staan ze in 2016 op de EO-Jongerendag in het GelreDome waar ze direct een publiekslieveling worden van christelijk Nederland.

Meest volwassen album tot nu toe

In 2017 meldt het duo dat ze schrijven aan een derde album en bezoeken ze Nederland voor twee uitverkochte concerten in De Basiliek in Veenendaal. Hier wordt duidelijk dat For KING & COUNTRY in de line-up staat voor de EO-Jongerendag van 2018 waar ze nieuwe muziek zullen spelen. Over het derde album genaamd ‘Burn The Ships’ zeggen ze het volgende: “Het is het meest volwassen album wat we tot nu toe hebben gemaakt. We begrijpen beter wie we willen zijn als duo, als man en we snappen het leven een beetje beter omdat we wat ouder geworden zijn.” De allereerste keer dat ze hun nieuwste single JOY spelen voor groot publiek is op de EO-Jongerendag van 2018. Gelukkig is dit vastgelegd:

2x GRAMMY Award

De laatste jaren timmeren ze hard aan de weg en leggen ze veel contact met andere artiesten. Zo werd hun nummer ‘God Only Knows’ door meerdere dj’s geremixed en brachten ze een speciale editie uit waar ze samen zingen met de country legende Dolly Parton (75). Deze versie leverde hen een GRAMMY op voor beste lied en ook kregen ze een GRAMMY Awards voor beste christelijke album van het jaar.

Muziek tijdens het coronavirus

De meest recente muziek van het duo is wederom veelbelovend. Zo werkten ze samen met popzangeres Tori Kelly en gospellegende Kirk Franklin voor het nummer TOGETHER.  Een prachtig nummer met een hoopvolle boodschap in de gekke tijden rondom het coronavirus. Ook pastte de band hun spraakmakende liveoptredens aan zodat ze ook tijdens een periode van afstand houden door konden gaan. Ze even in vier verschillende staten in de Verenigde Staten een live drive-in toer waar per keer meer dan 2000 auto’s kunnen komen. Een mooie manier om hun hoopvolle boodschap te blijven verspreiden en zich aan de maatregelen te houden. Wanneer en of er een vierde album komt is op dit moment niet bekend, maar met het nummer TOGETHER is er al een goede start gemaakt.

Joram interviewde Joel en Luke Smallbone op een familiefiets tijdens de EO-Jongerendag van 2018. Klik hier om de video van dit interview te zien!

Lees meer

Volg ons