Icon--npo Icon--eo Icon--instagram Icon--clock Icon--theme Icon--location Icon--tag Icon--twitter Icon--whatsapp Icon--comment Icon--audio Icon--mail Icon--video Icon--image Icon--search Icon--spotify Icon--facebook Icon--snapchat Icon--youtube Icon--smiley
20 oktober 2018

St. Mark’s Battersea Rise church | ‘’Je bent hier goed zoals je bent’’

Sta jij elke zondag te swingen in de kerk, handjes in de lucht en gaan met die banaan? Of weet je niet beter dan stil te zitten naast je ouders, psalmen die uit het orgel knallen en een stokoude (maar ontzettend lieve) koster die met moeite in zijn stoel neerploft? Wij willen in ieder geval ALLES weten over de kerk waar jij zo dol op bent en bespreken alle ins en outs in ‘Church Maps’. Deze keer praten we met Ashley (18) over de St. Mark’s Battersea Rise church in Londen.

Info

Kerk: St. Mark’s Battersea Rise in Londen.

Leden: Ongeveer 500.

Dienst: Elke zondag drie kerkdiensten: 09.30 uur, 11.15 uur en 18.00 uur.

Hee Ashley! Hoe ben je in Londen terecht gekomen?

‘’Aan het eind van de zomer in 2017 ben ik naar Londen verhuisd als au pair. Ik had net de Havo afgerond en wist (en weet) nog niet wat ik wilde studeren. Het plan was dat ik hier tot afgelopen zomer zou blijven, maar ik ben er nog steeds. Het plan is dat ik in januari weer terugga naar Nederland.’’

En hoe ben je in de kerk terechtgekomen?

‘’Het gastgezin waar ik voor werk gaat naar deze kerk en vanaf de allereerste zondag dat ik daar was ging ik meteen mee. In het familiedocument stond de kerk aangegeven dus ik had het alvast opgezocht, ik was er meteen weg van. Eenmaal in Engeland aangekomen én natuurlijk ook in de kerk zelf te zijn geweest was het echt zo gaaf, nog beter dan ik had verwacht. In het begin was het heel eventjes wennen. Al helemaal toen we aan het begin van een dienst ineens ‘steen-papier-schaar’ gingen spelen met de hele kerk om meer mensen te leren kennen. Toch was ik er snel aan gewend!'’

Het afgelopen jaar ben ik echt gegroeid in mijn geloof

Vind je het leuk om naar deze kerk te gaan?

‘’Superleuk! Iedereen heet je welkom en er is niemand die over je oordeelt; je bent goed zoals je bent. De combinatie van de worship met de dienst zelf is, voor mij in ieder geval, echt perfect. De kerk organiseert zoveel activiteiten waar je mee kan helpen, van het welcome team tot aan de voedselbank en nog zoveel meer. Kerk is niet alleen kerk, kerk is ook een plek waar je je thuis mag voelen en dat is in deze kerk zeker het geval. Wat het nog leuker maakt is homegroup. Dit zijn kleinere groepjes die elke dinsdagavond samenkomen om samen te eten en een bijbelstudie te doen. Het is net je eigen kleine kerkgezinnetje."

Wat maakt jouw kerk zo speciaal?

‘’De liefdevolle gemeente, met al haar openheid en ruimte voor groei. Het afgelopen jaar ben ik echt gegroeid in m’n geloof en dat heb ik te danken aan deze kerk en haar gemeente. Wat de kerk nog meer speciaal maakt is dat het niet alleen een kerk is, naast de kerkdiensten doet de kerk nog een heleboel andere dingen. Aan het kerkgebouw zit nog een ander gebouw vast met een receptie, een kleine boekwinkel en een aantal kantoorruimtes. Ze runnen elke week de voedselbank, er is een programma voor jongeren die zoeken naar een baan of een volgende opleiding en er zijn activiteiten voor bijvoorbeeld moeders met kleine kinderen.  Ook gebeuren er regelmatig evenementen en hebben we worship avonden. We hebben zelfs COW: church on Wednesday.'’

Wat is er voor jongeren geregeld?

‘’Een heleboel! De jeugdvereniging heet INHABIT YOUTH. Elke vrijdagavond hebben we jeugdavond. Er zijn twee verschillende avonden. De ene week is het voor 11-18 (Youth Church) en de andere week voor 15+ (Older Youth). Elke jeugdavond is opgedeeld in twee delen; het eerste uur is echt voor relaxen, dus voor spelletjes spelen op de Wii, lekker kletsen met je vrienden, Oreo-milkshakes drinken en nog veel meer. In het tweede uur maken we het nog gezelliger met banners, kussens en zitzakken. Er wordt altijd een gezamenlijk spel gespeeld, we hebben worship, daarna een Bijbelstudie, nog meer worship en dan sluiten we af met gebed. Op zondagochtend is er tijdens beide ochtenddiensten YOUNGER YOUTH, dit is voornamelijk voor tieners van 11-15 jaar. We hebben ook op woensdag en donderdag een infuse café voor tieners van 11-18 jaar. Vanaf 15:30 uur tot 18:30 uur kunnen jongeren spelletjes spelen, eten en drinken, huiswerk maken of gewoon relaxen en praten met hun vrienden.’’

Wat is jouw taak?

‘’Vanaf het begin ben ik al jeugdleider geweest. Ik was nog geen twee weken in de kerk en werd al gevraagd om jeugdleider te zijn. Op vrijdagavonden en zondagen vind je mij dus in de kerk. Af en toe help ik ook mee met de crèche tijdens de tweede zondagochtenddienst.’’

Je mag hier zijn wie je bent

Als je jouw kerk in één woord moet omschrijven, welk woord zou dat dan zijn?

‘’Familie, omdat de mensen in de kerk zo open en lieflijk zijn voelde ik me vanaf het begin meteen al thuis. Iedereen kijkt om naar elkaar en probeert zoveel mogelijk mensen te leren kennen. Je hoeft je nergens voor te schamen en mag zijn wie je bent. Al kom je op een warme zomermiddag op je slippers, niemand kijkt er raar van op. Kom hoe je bent en je wordt geaccepteerd. Er zijn zoveel vriendschappen ontstaan het afgelopen jaar. Iedereen respecteert elkaar en behandelt elkaar ook echt als familie. Gewoon een grote church family!’’

Ben jij nou laaiend enthousiast over jouw kerk en wil je dat de hele wereld erover hoort?! Stuur dan een mail naar [email protected] met een kleine motivatie over jouw kerk en waarom wij daar aandacht aan moeten besteden in Church Maps!

Volg ons