Icon--npo Icon--eo Icon--instagram Icon--clock Icon--theme Icon--location Icon--tag Icon--twitter Icon--whatsapp Icon--comment Icon--audio Icon--mail Icon--video Icon--image Icon--search Icon--spotify Icon--facebook Icon--snapchat Icon--youtube Icon--smiley Icon--menu
19 april 2018

Wat betekent Israël eigenlijk?

Als je ‘Israël’ hoort, denk je waarschijnlijk aan het woordje dat je opvallend vaak in de Bijbel tegenkomt, of aan het landje in het Midden-Oosten waar veel strijd om is, maar waar je ook prima vakantie kunt vieren. Wat betekent het woord ‘Israël’ eigenlijk?

Israël als nieuwe naam

Als je de Bijbel openslaat, is de betekenis van Israël niet makkelijk te bepalen. Israël is de nieuwe naam van aartsvader Jacob (Genesis 35:10), die hij kreeg nadat hij worstelde met de ‘man Gods’ aan de rivier de Jabbok. Het betekent ‘strijder Gods’, hij die worstelde met God.

Het volk Israël

Israël is ook de naam van al het nageslacht van Jacob: al zijn kinderen, kleinkinderen, achterkleinkinderen, enzovoort, vormen het ‘volk Israël’, waarover we lezen in Exodus, in de Psalmen en profeten. Israël is het volk van God, waar hij een verbond mee sluit en aan wie hij zichzelf openbaart als YWHW, ‘ik ben die ik ben’. God spreekt over het volk als zijn oogappel en als ‘mijn zoon, mijn eerstgeborene’ (Exodus 4:22). Hier spreekt een trotse papa!

Het rijk(je) Israël

Het volk Israël wordt na Salomo verdeeld in twee verschillende koninkrijkjes: het Tweestammenrijk (Juda) en het Tienstammenrijk (genaamd, jawel: Israël). Van Juda komen trouwens de namen ‘Jood’ en ‘Jodendom’. Uit Juda zou later de Messias voortkomen.

Israël als (omstreden) staat

In de tijd van Saul, David en Salomo werd al gesproken over het koninkrijk Israël. ‘De staat Israël’ werd precies zeventig jaar geleden – in 1948 – uitgeroepen op de plek die daarvoor Palestina heette. Dat gebeurde kort na de Tweede Wereldoorlog, waarin miljoenen Joden tijdens de Holocaust werden vermoord door het Naziregime van Adolf Hitler. De Arabische bevolking voelde zich bedrogen en de ingewikkelde strijd om het stuk land is nog vaak wereldnieuws.

Verlangen naar Israël

Binnen de Joodse gemeenschap is er discussie over wat het betekent om Jood te zijn: is het alleen religie of hoort daar ook een land bij? De Joden die verlangen naar een eigen land noemen zich Zionisten, naar de berg Zion die vlakbij Jeruzalem ligt.

Israël als ‘grote broer’

Paulus spreekt in het Nieuwe Testament, het tweede deel van de Bijbel, ook veel over ‘Israël’ (in Romeinen 11 bijvoorbeeld). Paulus ontdekte dat God niet alleen maar een reddingsplan had voor het volk Israël, maar ook voor alle andere mensen (de heidenen, zoals hij het noemt). In Efeze 3:4-6 schrijft Paulus over een groot geheim: dat heidenen die het Evangelie geloven ook delen in de erfenis, mede-erfgenamen zijn. Joden en niet-Joden horen allemaal tot hetzelfde lichaam en hebben allemaal dezelfde God. Alsof Israël er ineens heel wat kleine broers en zussen bij heeft gekregen.

Israël als vakantieland

Volg ons